« LES MONTGOLFIERES ADORENT LE MONREGALESE PARCE QUE SON CLIMAT EST PARFAIT »

Le Monregalese est la capitale italienne des montgolfières grâce à son climat particulier. Le beau temps et les masses d’air qui se déplacent constamment et de manière prévisible sont parfaits pour les balades en air chaud. Il y a aussi un aéroclub avec un groupe important de pilotes. Entretien avec Giovanni Aimo de Mondovì, doyen des aérostiers italiens.

Giovanni Aimo fut le premier aéronaute italien. Il navigue sur le Monregalese depuis les années 1980.
LE MICROCLIMAT DE NOTRE RÉGION EST-IL VRAIMENT ADAPTÉ À LA MONTGOLFIÈRE ?

«”Oui bien sûr! La province de Cuneo est entourée de vallées dont le centre est un peu au nord de Mondovì. La nuit et le matin, des courants d’air froid descendent des vallées, à basse altitude (vents catabatiques), et l’après-midi les masses d’air se déplacent en sens inverse (vents anabatiques), aussi appelés vents de montagne. Ces courants d’air sont comme des rivières et suivent grosso modo les cours d’eau. Le flux d’air de la vallée du Tanaro, par exemple, peut aller vers Alba et Asti. Cette variété de courants d’air crée un système complexe que nous avons appris à bien connaître au cours de toutes les années où nous avons survolé le Monregalese. A différentes hauteurs, vous rencontrez divers courants d’air que nous, pilotes, pouvons utiliser pour les montgolfières, le plus précisément possible vers l’endroit où nous voulons aller (NDLR. Contrairement aux dirigeables, les montgolfières sont poussées par le vent sans changer de direction). Le matin, à 200 mètres au-dessus de Mondovì, souvent vous trouvez le courant d’air qui vous transporte vers les Langhe».

EST-CE QU’UN VOL EN MONTGOLFIERE EST SÛR?

« Les conditions climatiques particulières nous permettent de voler en toute sécurité, car nous savons déjà plus ou moins exactement où nous allons atterrir. Nous ne volons avec des passagers que le matin car les conditions météorologiques sont plus stables et les trajectoires de vol sont plus prévisibles. La différence que j’ai remarquée en 40 ans de vol, c’est que les après-midis ont été plus venteux ces dix dernières années, surtout du sud-est. C’est pourquoi nous ne volons qu’avec des élèves pilotes l’après-midi et souvent nous devons annuler le vol. Autre élément important pour voler en toute sécurité et facilement : c’est la présence de nombreuses prairies et la courtoisie d’agriculteurs sympathiques qui non seulement nous permettent d’atterrir sur leur propriété, mais invitent parfois les pilotes et les passagers à déguster un bon verre de vin après avoir rangé le ballon» .

MONDOVÌ EST-ELLE VRAIMENT LA « CAPITALE » DES MONTGOLFIÈRES ?

«À Mondovì, il est normal que quatre ou cinq montgolfières volent chaque week-end, pour les touristes, l’école de vol ou des pilotes étrangers qui viennent chez nous pour voler. Il n’y a pas d’autre endroit comme ça en Italie. Afin de voir des montgolfières voler dans d’autres villes ou régions, des réunions ou des événements sont organisés, qui ne durent généralement pas longtemps et coûtent beaucoup d’argent. A Mondovì, le spectacle est gratuit toute l’année. De nombreuses personnes travaillent à temps plein dans ce domaine. Il y a des représentants de trois grands concepteurs de ballons européens et, ce que je fais surtout, il y a l’école de pilotage du BBAC britannique et le Milano Mongolfiere. A Mondovì et ses environs il y a une trentaine de pilotes actifs avec une vingtaine de montgolfières et il y a une activité de vol constante, à la fois sportive, commerciale, ou pour l’école. C’est le seul endroit en Italie où ces activités sont constantes. Cet ensemble génère une activité touristique toute l’année, pas seulement pour la rencontre internationale des aérostiers de l’Épiphanie en janvier, le Raduno internazionale dell’Epifania. Certains pilotes anglais ont même décidé de s’installer à Mondovì pour pouvoir voler dans ces conditions idéales toute l’année ».

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L’INTERVIEW – Qu’est-ce que ça fait d’être au milieu des nuages?

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